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クリスマスプレゼント

わー、クリスマスまでもうあと少しですね。

今日驚いたのは、家のお掃除に来てもらっている、
リトアニア出身のクリーナーさんにまで!!
クリスマスプレゼントをもらっちゃいました!びっくり

…私たちもクリスマスということでいつもよりも
多めに忍ばせときましたが…。

それにしてもさすが?西洋はみんなクリスマスプレゼント
渡すもんなのねぇ。。。

なんだかんだいって私の在英生活も今12月で3年目を越えて
今4年目に突中していますが、1年目はどたばた、2年目はドバイ行き、
3年目の去年はオーストラリアということで、4回目の今年は
ベルファーストにいる予定なので、そういえば、1回目以外は
ほとんどクリスマス時期にロンドンにいないことになるな…。

ということで今日はラストミニッツクリスマスショッピングに向かい、
疲れ果てました。。。

今日はなんだか秋のような天気で、ものすごく暖かかったです、ロンドン。。。

イギリスではよっぽどのところでない限り、自分でラッピングするのが
基本なんですよね。。。

なのでラッピングペーパーを買い、私も頑張ってラッピングしてみました。

クリスマスプレゼントをラッピングしました〜

プレゼントを選ぶのもほんとに悩みますね…。

ではみなさんも、ハッピークリスマスリースをお過ごし下さい〜♪

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ただいま〜

みなさん、ご無沙汰しております〜。

ご報告が遅くなりましたが、
この度無事に結婚式+ハネムーンから戻って参りました!

タイのバンコク⇒サムイ島で結婚式、モルディブでハネムーンというスケジュール
だったのですが、

結婚式直後に招待客の3分の1が、
タイの空港封鎖で巻き込まれ、
ハネムーンを終えて、私たちはロンドンに戻ったものの、
招待客がまだタイに足止めを食らっていたという…。



なんとも語り草になりそうな結婚式を終えたばかりです…。

11月23日(日)にサムイ島で挙式を終え、
私達を含め、大方の招待客は月曜日の内にタイを脱出したから
良かったものの、Sweetieの親御さん+お兄さんみんな、うちの父親、
他にもロンドンから来た友達たち、火曜日以降に出発の人たちが巻き込まれ…。

司会をやってくれたスティーブと彼女はサムイ島の後、
チェンマイに行ったりしたもんだから、
今もまだ足止め食らってるそうで。。。(なんか申し訳ない…)

それにしても一生の一大イベント、結婚式+ハネムーンはやっぱり

すばらしかった〜〜〜ぴかぴか

結婚式も本当に遠方から皆さんわざわざ来ていただいて
大感激でした。

象に乗ったり、花火があったり、かなり思い出深い結婚式になり
素敵な思い出になりました〜。

サムイ島の結婚式にて。象に乗りました!

この結婚式の前後は本当に雨ばかり降っていて、
天気もひどかったのですが、なんと奇跡的に挙式の日の日曜日だけは
晴れてくもり…というよりも、雨が降らずになんとかビーチで撮影を
することができました!

日ごろの行いって大事だわ〜と思いましたね。
(Sweetieと二人で、やはりGood Karmaを
これからもつくっとかないと。。。と言ってました。)

よく、結婚式の後に”Just Married!"の看板着きの車に乗って
二人が結婚式場を後にしますよね。

今回は象に乗って!の退場だったので、かなりスペシャルでしたねぴかぴか
ビーチウェディング、晴れて、というよりは雨が降らなくて良かった〜〜☆

とりあえずは取り急ぎご報告まで、
また近日中に詳細レポをUPしまーす♪

※写真を撮影+提供してくれた皆様、ありがとう!
※結婚式に出席していただいた皆様、この場をお借りしてありがとう!
※結婚式に出席できなかった皆様、お祝、プレゼント、メッセージを
贈ってくれた皆様、ありがとう〜、素敵な式を執り行うことができました!


         最高の結婚式でした♪乾杯☆

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ミニオフ会をやりました。

マイミク+ブログをいつも拝見させていただきているopyopyoさんの紹介で
知り合ったmistletoeさんとオフ会ディナーをしました。

Facebookの方でお顔は拝見させていただいていたのですが、プロフィール写真には
着物姿だったのでとても奥ゆかしそうな方だな〜という印象があったのですが
実際にお会いしてみて本当に女性らしくおしとやか!なお方でした〜。

ピーターボローからわざわざ足を運んでいただき、(遠くから有難うございました!)
私の地元エリアAngelでタイ料理を頂きました。

久々のミニオフ会というのと、ブログを読んで頂いていたということで
初めて会ったにもかかわらずいろんなお話にどわーーーーと花が咲きました。
いろんな共通点もあったし。。。

やっぱり私のブログを読んで元気になって頂けるというのは私もブログを書いていて
頂くコメントで本当にうれしいほめ言葉ですね。

そして素敵な出会いを提供してくれたopyopyoさんにも感謝です。
お二人もブログ・メルマガ等活躍されているので紹介させていただきますね。


おぴょぴょさんのブログ
イギリスの片田舎から
Meet The Books 〜新しい本、そして新しい自分〜
英文記事で日本を読む

mistletoeさんのブログ
こんな素敵に紹介していただきました↓
イギリスで暮らそうっと!

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アイススケートをしたよ

先日、アイススケートに行きました。

というのもSweetieが先日行ったモーターショウで申し込んだ
車の試乗の場所がLeeValleyというところにあり、
その近くにはロンドンオリンピックでも使われる?(嘘かな?そういう風に
聞きましたが本当かどうかはわかりません)アイスリンクがあり、
ぜひ帰り道に行ってみよう!ということで
小学校以来?十何年振りでしょうか、アイススケート…やってみました。

スケートと言えば私たちのデートの頃が懐かしいのですが
あの時のローラーディスコのスケートとひとくくりにすれば似たようなものの、

アイススケートの方が断然難しいよね!?!?


…だってローラースケートは立ってるだけでぐらぐら前後に動くけど、
アイススケートは地面に接してる刃?の部分があんなに狭い上に
地面がつるつるしてるのよ!!ダブルで不安定だよぉぉ〜〜〜。

ということでこちらのLeeValleyには乗馬ができるところがあったり
いろんな施設があるようです。【Lee Valley Park】

ロンドンでアイススケート

アイススケート施設の案内はこちら。一人あたり£6.50。


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ポッシュなパーティに招かれました

Sweetieの会社の人、イタリア系オーストラリア人の
ジョーのお兄さんがとうとう婚約!したのでその婚約パーティに
招かれました。

とうとう!というのは、プロポーズ前後いろいろとジョーから聞いていたのでなんだか自分のことの様にうきうきしていましたので本人たちの婚約パーティに招かれるというのはなかなかうれしいもんでしたチョキ



で、場所はこちら↓
Joel Robuchon (ジョエル・ロブション)
http://www.joel-robuchon.com/

おお!東京には六本木ヒルズにもあるんですね。スゴイ。
※ちなみに香港・ラスベガス・マカオ・モナコ・ニューヨーク・パリにもあるそうです。

でね、ロンドン店に行ったんですが、えーこんなところに!?という感じで
といつもサルサで行き来していたレスタースクエアとトッテナムコートロード
の間にこじんまりとありました。(でもすごい繁華街のど真ん中)

Joel Robuchon (ジョエル・ロブション) ロンドン店

Joel Robuchon (ジョエル・ロブション) ロンドン店

んで。行く前にドレスコードとかお店のウェブサイトをチェックしてみると、


カクテル一杯バー 12ポンドなり(約2400円)


…高っ

さすがにポッシュだなー。
選ぶところが違うぜよ。。

ジョーのお兄さん・トニーはデイトレーダーしていて
イタリアの高級車をキャッシュでぽんと買ってしまうような人だからな。。。

あ、ポッシュとは上流階級の、という意味ですが
デイトレーダーで築いたというならやや使い道が
違う気もしますがね、先祖代々の…というわけでもなさそうなので。。。

バンコクだったらおしゃれ系バーには必ずやチェックに行ってた
はずですが、ロンドンだったらこういうところは
自分で絶対行かないだろうなーとややビビリながら
こじゃれた室内にほほぅと入ってみると…

すごい、これ貸しきってる!

このバーはレストランの上の最上階にあるんですが、
それほど大きくないエリアですがよく見たらバーが全部
この婚約披露パーティに貸しきられていて…


『お飲み物はいかがですか?』


といきなりシャンパンが差し出され、
よく見たらこのシャンパン、招待客に夜通し出されていて、
つまり、


シャンパン飲み放題!


しかもシャンパンだけでなくちゃんとウェイトレスは
このバーの有名なカクテルを各種トレイにのせて
まわってくるし、



カクテルも飲み放題だった!!
びっくり

…いや、飲み放題コースってのはイギリスに存在しないので
全部の会計をジョーのお兄さん・トニーが普通に最後に支払っているだけなんだけど
それにしてもすごいねー。

うちらも最近婚約しましたが、こんな盛大なパーティでなく
普通のパブでした…てへ。わーい

で、お相手はインド系のイギリス人デヴィーナさん。
親や姉夫婦も苗字から見るとわかるとおり、代々の宝石商らしく

ダイアモンドが見たことないくらい巨大ぴかぴかだった…。


…5カラットくらいあるんでないの?というデカさでしたが…。

ちなみにプロポーズは最初の案は、

トニーが既に購入した家の前に
彼女を連れ出し、玄関先でプロポーズ!
そしてここが僕たちの家だよ。と見せる!


キャーーーそれいいじゃーーーーん!!

という案だったんですが、結局は:

フランスに旅行した先でピクニックをしているときに『目を閉じて』と言って、
目を閉じたあと、ぱっと目を開けるとトニーがひざまずいてプロポーズ!


ということになったそう。

いやー自分も最近engagedになったのでそのうれしさは
よ〜くわかりますよー。

これからプロポーズ予定の皆さん、参考にしてみてくださいねー。

というわけでこのパーティ、最後はみんなで
ザンブーカのショットを一気飲み!

翌日この楽しい時間をすごした後の代償が襲い掛かってきたのは
言うまでもありません。。。

Sweetieと私、二人してもんのすごい二日酔いでダラーーーーー。。と
一日を過ごす羽目に、アイタタあの二日酔いの頭痛ってマジ。。。ガクっ撃沈

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初めてキャンプしたよ

先日、連休の週末に初めてキャンプしちゃいました、ロンドンから
車で約1時間ほど離れたエセックス(Essex)という町で。。。

東京育ちの私、思いっきり都会派なもんで、


キャンプ…なんてしたことない!!


それに比べてうちのSweetieはさすがオージー、

めちゃアウトドア派。。。

しかもまたメンツはいつものSweetieの友達グループ(大体10人前後)で
『週末は毎年恒例のキャンプするからね〜』メールがまわってきたので、
みんなキャンプするもんかと思いきや、

カップル組はみんなちゃっかりB&Bを予約してるじゃないの〜〜〜〜悲しい

それってずるくない〜〜〜!あたしもホテルに泊まりたかった…。

Sweetie『君はキャンプしたことないでしょ、折角だからキャンプデビューしてみたら、楽しいから』

だって。。。確かにね、これを逃したらもうキャンプって年でもないだろうしな。。。

しかも今回のはキャンプと言っても実は人んちの裏庭。安全と言えば安全か…。。。

ちょっと人んちでテントを張るのにかなりびっくりした私びっくりですが
みんな毎年このギャビンという友達のお父さんがエセックスの
パブ・オブ・ザ・イヤーにも数回入賞するくらいの有名パブ@The Swanを経営していて、(しかもそこに住んでる)、
(建物は16世紀に建てられたもの)毎年ビアガーデンが6月に開かれるそうで
みんなここにきていろんなビールを飲みに来るのが毎年の恒例だったらしい。
(去年は私は日本にいたので見逃しました)

こちらが歴史あるパブ↓
16世紀築のパブ・The Swan

で、庭ももちろん広々ーーー。

こちらがパブオーナーの息子のギャビン(左)とSweetieの大親友ダミアン(右)
パブオーナーの息子ギャビンと友達のダミアン(右)

結局午後2時くらいから本当にふつーーーーに
飲み続け、ビールおいしい地元のエールも楽しみました。

男子の酔いがまわらないうちに
『早くお家(テント)作ってーーー』家ということで
ビールを片手に男子たちが裏庭に。↓
男子たち、これからテント作って!

ビール片手のスティーブ・左とテントの骨組作成中のSweetie・右
とテントを張る私らの横でいたずら好きのスティーブが
組み立てたテントをばらして妨害するし…あんたは子どもかい!むかっ
右がsweetieでテントの骨組作成中

きゃ、お家を建てる(テント張ってる)sweetie、頼もしいヮ〜ラブ(←手伝ってない私あせあせ
テントを組み立てるsweetie


都会派の私なんで最初はキャンプなんて、テントなんてぇ〜〜!
野生の動物に襲われたらどうするの〜〜〜!
と思っていたのですが、意外に大丈夫でした。

いたのは黒いチキンくらい…↓
野生の動物が〜〜〜

しかも夜のキャンプファイヤーつきです。↓
キャンプファイヤー
キャンプファイヤーといえばアメリカでやったのを覚えている。。。
そのときはテントはしなかったが、マシュマロを焼いたのを
覚えています。あれはおいしかったパクッ

飛び入り参加でゲストも迎え、ギター演奏+みんなでカラオケ…
夜はギター演奏つき

これが日本とかだったら夏のキャンプは蚊にさされないようにとか
いろいろ大変だろうけど、イギリスの夏のキャンプは寒さとの
戦いでした…この夏も寒かったよ、やっぱり。。。
やはりキャンプファイアーをみんなで囲むのはいいね。

本日の教訓:想像したほどテントは意外に悪くなかった。



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お金がなかったら…

唐突ですがこのタイトル。

今日はこんなことがありました。

今日は突発的な仕事が入ったので家をいつもより慌てて出たんです。

すると…



そう、財布持って出るの忘れた〜〜〜びっくり

そういえば昨日お買い物に行ったとき、いつも使うショッピングバッグに
お財布を入れたまんまでバッグカバンに移し変えるの忘れたんだった…。。。


ワーーーン悲しい

こういうこともあろうかと、(または財布盗まれるのも結構今までにあったので)
私の定期入れには一番小さいお札の
5ポンド札財布をいつも忍ばせていたのですが
もう前回なんかのときに使っちゃってたし!!!

リフィル(?)を入れ忘れてたぁぁ…。

ので、今一文無し。

しかも仕事が数時間で終わると思って昼過ぎには家に帰れるだろうと
目論んでいたのが、仕事は昼をはさんで1日ということに。。。

こういうときに限って…。

は、腹減ったよぅ…。

Starving状態の私、ランチブレイクをもらうものの、
クライアント先で誰も知ってる人もおらず、そのままバッグを持って
放浪の旅にジョギング。。。。


…どーーーしよー。

いつも忍ばせている緊急用お菓子も食べつくしていた。。。
(いつも何かお菓子をバッグに入れてるのに。。。)

あーん、出かけるときにやっぱりシリアルバーでも入れとけばよかった…。

バッグの中に食べれそうなものもなく。
定期入れを見てみるも現金のにおいはなし。

あー、お金がない!


さて、次はどんな行動にでる?

何もないところからいかに現金お金を作り出すか?


あーどっか素敵な人が

『やぁお嬢さん、おいしいホットサンドイッチでもいかが?』

と通りすがりに差し出してくれないかなー。パン
…なーんて無駄な妄想を始める。(いや、単にお昼抜きすればいいんだけどね)


しかもこの仕事場、テムズ川近くのカナダウォーター(Canada Water)の近くで
めっちゃ住宅街っぽいところだし…全然オフィス街じゃない。。。
(だからこの状況が変わるというわけでもないんだが…)


は〜どうしよ。プシュー

困ったときにはSweetieラブ!!!今日はどっかでミーティングしてるって
いってたから超近くにいたりして!!!ぴかぴか

ケータイツルルルル…

→だめだ、留守電。撃沈


はぁー。頼みの綱のSweetieもだめとなると…。

一生懸命思考をめぐらせる私。


アッ!!

オイスターカードに確か現金をトップアップしてたよね!?
しかもあと17ポンドくらいあったはず!!!

オイスターカードとは牡蠣でなく、日本で言うところのスイカカード
みたいなものです。

ということで地下鉄駅まで行って、窓口で
『今トップアップしている分を現金化したいんですけど…』

またイギリスのことだからそんな融通もきかないかも…と
だめもとでいったら意外にも



現金化で・き・たぁラブお金お金お金

おなかがすいていた私は早速現金化した大事なお金を持って
コンビニに入り、無事ランチにありつけました。

お金って大事ね…。
神様、ありがとう。。。。おにぎり


本日の教訓:オイスターカードには余分にトップアップしとこう!
緊急用のお札も入れておこう!
……出かけるときは余裕を持って出かけよう!!!





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海外で日本並み

今まで留学や在住経験を踏まえると、

■アメリカ
■台湾
■タイ
■イギリス


と4カ国の海外在住経験になりますが、
住む場所によってどれくらい日本と同じ
レベルのものが得られるかにより、
海外在住する快適度が違うと思うんですよね〜。

最近は時代とともに昔はこんなのなかったよな〜。というのを見るたび
ちょっと年を感じたりしますが…。

■アメリカ:ワシントン州のべリングハムにいたころは
大学の寮住まいだったので、学食がどーんとしたバーガーとか
フライドポテトなのにたまに辟易した思い出が。。。
食べたい時はやっぱり自炊。。。といってもあのあたりに
日本食スーパーなんてなかったなぁ。
シアトル行くよりも国境越えてカナダのバンクーバー行ったほうが
近かったので、中華街行って中華を食べるのでかなり満足だった気が…。


■台湾:台湾のものは何でもおいしくて、留学中かなり太ったな〜。
たまに中華料理はもう食べたくない〜〜!って頃もやっぱりありましたが
食は台湾の方がいろいろとあったので良かったですが難を言えば
台湾での西洋料理は高い上にやっぱり本物とは程遠い味だった…。
しかも台湾に住んでいる日本人も今ほどいなかった気がするし…。


■タイ:タイでの生活は良かったですね〜。食に関して言えば
中華も日本料理も西洋料理もネイティブによるものが多かったので
どれもレベル高いし、値段も安い。バンコクに住んでいましたが
ホテルに住んでいるときはNHKや英語放送見れたのですが、
自分でアパート借りてからは現地テレビばかりしかなかったので
テレビ見てませんでしたね。。。私がタイを去る頃にサイアムスクエアに
100円ショップのダイソーが進出していましたね。でも大体のものが
バンコクで手に入るのでかなりストレスフリーな生活だった気も。。。


■イギリス:日本人率が多い!来た最初の年に比べて
ジャパンセンターの日本食・日本グッズ売り場も最近は
ものすごい充実しています。日本の100均グッズも入ってきて
もちろん日本よりは割高ですが、手に入るだけ便利〜〜〜♪


↑あれ、なんだか食に偏ったコメントになってる??
でも食ってやっぱり大切ですよ〜。
現地食(タイ料理も、台湾料理も、西洋料理も、住んでいるうちに
違うものが食べたくなるんですよね〜〜〜。)も最初は
おいしい〜とあれこれ試してみる時期があるのですが
やはりしばらく住んでいると日本食が恋しくなるもんですよね。

それにしてもネットで得られるサービスも便利になりましたよね。

■割安に日本のテレビも見れるようになった!
http://www.ip-fun.tv/

■割安に日本のマンガも読めるようになった!
http://renta.papy.co.jp/renta/

■割安に日本へ電話できるようになった!
http://www.skype.com


…なんかほんとに便利な世の中になりましたねぇ。
あ、…自炊で日本食をするにはクックパッドも便利ですね。

■ほかにもあなたの海外生活を充実させているものがあるものがありましたら、
こんなのもあるよ〜って教えて下さい♪↓見る





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束の間の街角ビーチ@Beach BUM!

ちょっと数週間前は暑い日も続いて扇風機がないと辛い状態だったのに
(ちなみにヨーロッパでは普通の家にはエアコンありません…)、
ここのところまたも肌寒い日が続きます。

雨も降ってて全然夏らしくないところがまた恒例の?イギリスの夏のような…。

先日ですが、家の近所のAngel(Islingtonエリア)の駅前にて、
にわか?街角ビーチができていました。。。うーん、イギリス人も
よくこんなアイディアでるね。。。

その名も『Beach Bum Avenue』Bumはイギリス英語のスラング?で『お尻』の意味。
つまりはお尻ビーチアベニューなんですね。。。

  お尻ビーチ=Beach Bum Avenue、街角に突然現れたビーチでした。

タイにいたら街角ビーチなんて!!邪道な感じですが
ロンドンあたりだったらこんな感じだけでも夏を楽しみたいところ
なんでしょうね〜。

これもマーケティングの一環なんでしょうか、奇抜なアイディアだな〜。
ほんとに駅前近くのちょっとした隙間?を利用して面白いこと考えつきますね。

ほんとにちょっとでも太陽が出るとありがたや〜って感じで
みんないっせいに太陽の光を浴びたがるヨーロッパ人。。。
私は天気が良くてちょいと涼しいくらいがいいです、私としては…。

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ストレッチポール

信じられないかもしれませんが、東京の実家からこの
ストレッチポールをロンドンまで持ってきました。あは。

ロタママが通っているフィットネスクラブでこれを見て
さっそく自分用にも購入。
しばらく使っていないとのことで、じゃああたしがロンドンで
使ってあげるねっ。ということでこれ、持って帰ってきました。

フィットネスクラブにあったストレッチのやり方シート
もコピーしてもらって、万全。

そして仕事の合間の10分程度のストレッチを久々にしてみる。

ほぇ〜〜〜気持ちぇぇ。。。

効き目がはっきりわかるのは、フィットネスジム
のトレーナーにも言われたのですが、まず何も運動しない状態、
最初の始める段階でまっ平らな床の上で背中・腰・お尻の位置を
確認すると、ストレッチ後にいかに背中が床にぴったりついて
ほぐれているかがわかります。

本当にストレッチの後はぴた〜〜〜っと筋肉がほぐれて、
姿勢がすーーっと伸びていく感じになります。

最近はヨガもしてないな〜。
このストレッチポール、家で仕事したり、
コンピュータで仕事をしている方には特におススメです。

ちなみにストレッチの仕方はこちら↓


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